Edmond Bille

Un artiste au coeur du Valais.

Sierre 1916, Edmond Bille et l’histoire

Exposition aux Caves de la Maison de Courten, Sierre, du 6 février au 6 mars 2016.

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Sierre 1916 : Edmond Bille et l’histoire

Une manifestation qui sort des chemins battus et veut évoquer autant une page méconnue de l’histoire de Sierre que l’implication d’un artiste-peintre dans ces mêmes événements tragiques, en lien avec la Première Guerre mondiale. Cette commémoration s’ouvre sur une série d’agrandissements de documents (photos et cartes postales d’époque) qui donnent à voir l’arrivée et le séjour des soldats français et belges blessés sur les champs de bataille du Nord de la France et accueillis dans les sanatoriums de Montana dans l’espoir d’une guérison. Pour nombre d’entre eux, leur existence s’arrêtera en Valais ; en témoignent, aujourd’hui encore, deux secteurs du cimetière de la Ville du Soleil.

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Un prix Nobel à Sierre

Les hasards de l’histoire et les trajectoires de certains de ses protagonistes les ont conduit, dès 1916, à Sierre. Ainsi, Romain Rolland le fameux écrivain français et l’ardent défenseur de la paix fut-il l’hôte à plusieurs reprises d’Edmond Bille, artiste neuchâtelois, devenu Sierrois. Romain Rolland, prix Nobel de littérature en 1915, épris de musique, interpréta même du Beethoven dans le château néo-Renaissance du peintre. De même, le jeune Pierre Jean Jouve fait partie du cercle (avec également René Arcos) des invités d’Edmond Bille.

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Le bilan : une Danse macabre

A la fin du conflit, Edmond Bille crée une suite d’images dans la veine des évocations moyenâgeuses des danses macabres, tout en actualisant les diverses rencontres avec la Mort, représentée par un squelette actif dans tous les domaines de l’existence humaine. Ces vingt compositions présentées ici pour la première fois dans leur intégralité, sont d’une force graphique et d’une inventivité sans égales et constituent une sorte de testament visuel de la Première Guerre mondiale.

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La fascination de l’Histoire

L’exposition se termine par une sorte de flash back. Sont présentés : le travail de diplôme du jeune Bille à l’école des beaux-arts de Genève (L’arrestation d’un traître durant la guerre franco-allemande de 1870), ainsi que deux affiches, l’une avec un lansquenet pour le tir fédéral de 1898 et l’autre avec un chevalier en armures pour une exposition de peinture à Neuchâtel en 1901. Complètent cette illustration de l’intérêt du peintre pour l’histoire, trois esquisses réalisées au Musée de l’Armée à Paris, où Bille perfectionne son art et enrichit son répertoire.

L’exposition a eu lieu à Sierre, Caves de la Maison de Courten du 6 février au 6 mars 2016 sous le patronage de la ville de Sierre et de l’Association Edmond Bille. Le commissaire en est l’historien de l’art Bernard Wyder.